Renard argenté

Ecosse – Château de Kinettles et Château de Glamis

Dernière étape de notre road-trip avant quelques jours de repos à Edimbourg, le château de Glamis, que nous n’avions pu qu’appercevoir depuis les jardins la dernière fois, par manque de temps. Cette fois nous avons pu y passer la journée et nous ne l’avons pas regretté !

Le Château de Kinettles sur la première photo était… notre B&B ! Nous n’avons pas pu résister à passer une nuit dans un château, même s’il n’était pas hanté – et nous n’avons pas regretté ! Cet endroit est magnifique et expérimenter la vie de château ne serait-ce qu’une nuit est un luxe sympathique 🙂

Quant au château de Glamis, il valait vraiment le coup d’y passer toute la matinée. La visite guidée regorge d’anecdotes sur l’histoire autant que sur les fantômes locaux, et les jardins sont superbes (mention spéciale à l’original jardin italien et au jardin clos avec son petit pont (et son panneau « interdit aux lapins ^^ »).

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Ecosse – Château de Balmoral

Le château de Balmoral est un endroit très courru en Ecosse, puisque c’est le château d’été de la famille royale d’Angleterre. Situé en plein milieu du parc National du Caigorms, dans l’endroit le plus désert et froid de toute l’Ecosse (il n’y a qu’en juillet qu’on peut espérer échaper au gel, et encore !), c’est une « petite » parenthèse fleurie et bien entretenue au milieu d’un paysage sauvage (en tout cas, au moins pendant l’été). Le château ne se visite pas du tout, et les audio-guides font la part belle à l’histoire royale – ce qui devient vite lassant quand on n’éprouve guère d’intérêt pour ces gens – mais ce qui concerne les jardins est intéressant.

Si cependant vous aimez, comme nous, passer des heures dans des châteaux à en apprendre toutes les anecdotes et histoires de fantômes, ce n’est vraiment pas à Balmoral qu’il faut aller. Vous en trouverez d’autres bien plus intéressants et ouverts.

(Du reste, les magasins de souvenirs et salons de thé pratiquent des prix exorbitants et complètement injustifiés !)

C’est le seul château qui m’ait déçue en Ecosse – il aurait sans doute fallu réserver un « safari tour » avec les gardes forestiers locaux pour avoir quelques informations beaucoup plus intéressantes sur le lieu et ses environs, voire des paysages sauvages et pour espérer rencontrer quelques animaux sauvages.

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Ecosse – Château Brodie et Abbaye de Kinloss

Nous avions déjà été, lors de notre précédent voyage, à Inverness et à Elgin. Nous tenions absolument à retourner au B&B que nous avions déniché, Ardgye House, un fantastique petit manoir avec une grande forêt attenante, pour un prix tout à fait modique au vue du cadre et de la qualité – et pour un délicieux petit déjeuner avec produits de la ferme, confitures maison de la tantine et oeufs ramassés par le grand-père et le petit-fils ^.^

Comme nous avions déjà exploré Inverness et Elgin, nous avons improvisé pour occupé la journée. Le guide conseillait de visiter Portsoy, « port de pêche historique », mais ce fut plutôt une déception (juste une banale petite ville se réveillant après une fête semble-t-il bien arrosée. On aurait pu y tourner un épisode de Broadchurch avec ce temps gris et ces rues désertes).

Nous avons cependant pu « sauver » la journée en visitant le château de Brodie. Ce château appartient au National Trust (qui propose une carte intéressante si vous souhaitez visiter plusieurs château lui appartenant, ce qui n’était pas notre cas cette fois encore – mais le sera sans doute la prochaine), et la visite guidée vaut vraiment le coup. Nous avions un guide pour nous tout seul qui connaissait toute l’histoire du clan Brodie, du château, de l’Ecosse et des pièces que nous avons visité (et il y en avait beaucoup, y compris, chose assez rare, les salles de jeux et chambre des enfants, chevaux à bascule et landeaux inclus). Ce fut une visite passionnante, le château est très bien entretenu, les pièces sont « vivantes » grâce aux tables dressés, bouquets de fleurs et autres objets disposés, et les jardins sont un endroit très agréable pour s’y promener et faire la sieste 🙂

Non loin d’ici, on trouve aussi une abbaye en ruine, l’abbaye cistercienne de Kinloss, qui connu de belles heures de gloire avant de servir de carrière de pierres et de cimetière local. On y trouve aussi un mémorial des deux guerres mondiales, et trouver les tombes de tous ces jeunes gens d’à peine 20 ans tombés pour sauver la France pince le coeur – les ruines attenantes renforcent encore cette mélancolie.

Bien que l’abbaye libre d’accès et généralement déserte, les panneaux explicatifs sont très bien fait et la visite vaut le détour si l’on s’intéresse à l’histoire locale.

Renard argenté

Ecosse – Île de Skye

Lors de notre dernier passage, nous n’étions pas restés assez longtemps en Ecosse pour aller sur l’Île de Skye. C’était donc un passage obligé pour cette fois ci, et on a tenu à y rester trois nuits.

Nous avons trouvé un superbe B&B, Kinloch Follart – le meilleur B&B que j’ai fait. Des hôtes adorables, une maison superbe, une vue imprenable, un petit déjeuner délicieux (Scottish Salmon Rules !), pour un prix tout à fait correct au vue de la prestation fournie !

(Petit conseil : réserver vraiment au plus tôt, genre 5 ou 6 mois avant le départ, pour être sûr d’avoir une chambre !).

Et l’Île de Skye est une merveille ! Mon gros coup de coeur de ce voyage. Nous avons commencé par traverser l’île depuis le port d’Armadale, et sommes remonté jusqu’à Tallisker par des petites routes à une seule voie encombrée de moutons. Le décor est grandiose (l’Île de Skye est une île volcanique, aux paysages très découpés). A Talisker se trouve une distillerie ouverte à la visite (il fallait qu’on en fasse quand même une, même si on préfère le cidre ^.^).

La route pour les Faery Pools dans le massif de Glen Brittle est quelques centaines de mètres plus loin, nous l’avons donc empruntée et nous sommes aperçus qu’elle est au final « très » fréquentée (pour une route à une seule voie). Il faut dire que les Faery Pools sont bien courrues, même le jour où tous les midges de l’île étaient en congrès à cet endroit-là ! Le fait d’être dévorés vivant par ces petits moucherons vampires (et ce malgré le répulsif acheté à prix d’or) nous a plutôt refroidis et nous ne sommes pas montés aussi haut qu’il aurait fallu. Mais nous sommes arrivés au bond moment pour voir un superbe arc-en-ciel, ce qui était un joli cadeau du ciel !

Après cela, il était temps d’arriver à notre B&B. Accueillis comme des rois par nos hôtes, nous profitons du salon cosy (vieux fauteuils en cuir, bibliothèques garnies et plaids écossais) et de la vue imprenable sur le loch Dunvegan.

Dunvegan qui sera notre occupation du lendemain : le château des Macleod est occupé depuis 800 ans par le clan, et permet de passer la journée au même endroit sans s’ennuyer une seule seconde ! Nous avons commencé par une croisière sur le loch pour aller voir la colonie de phoques qui y a élu domicile (protégé de leurs prédateurs tout en ayant abondance de nourriture et températures stables). Les bébés phoques apprenaient à nager avec leurs mères, ou faisaient grassement la sieste, et le guide ne manque pas d’anecdotes sur ces animaux (qui plus est son accent écossais est tout à fait compréhensible ^.^).

De retour sur la terre ferme, j’ai tenu à faire tous les jardins du château, qui valent le détour. Puis nous avons profité de la visite guidée du château – avant de refaire la visite cette fois seuls pour tout voir et lire tous les panneaux.

Le lendemain, nous partons en balade du côté des plages de corail, aidés par les indications de nos hôtes. L’endroit est merveilleux, et le temps parfait (grand soleil et 22°C). Nous y resterons des heures à admirer le panorama vers ces eaux bleues, ce sable blanc et ces rochers noirs, avant de reprendre la route pour Portree – et son mignon port de pêche avec ses maisons colorées – puis le massif de Storr – et son fameux pic, le « Old Man of Storr ».

Dernière nuit au B&B, puis cette fois nous quittons l’île à regret (même si le reste du séjour nous promet encore de belles étapes).

Aucun doute, la prochaine fois, on y reste encore plus longtemps ! Il y a vraiment des paysages grandioses à voir et de belles marches à faire !

 

Renard argenté

Ecosse – Sur la route de Glen Coe

Nous voici de retour d’Ecosse, après 10 jours idylliques passés dans ce pays magnifique. Pour notre deuxième voyage, nous avons voulu explorer à la fois des régions que nous n’avions pas encore visité, et revenir sur nos pas pour certains endroits dont nous n’avions pas assez profité il y a deux ans.

Pour les deux premiers jours, nous sommes partis de l’aéroport d’Edimbourg pour aller jusqu’à Glen Coe. Notre première visite de château a été pour Doune, château que reconnaîtront tout à la fois les amateurs de Sacré Graal des Monty Pithon, tout comme les amateurs de Games of Trones et de Outlanders : le château servi de lieu de tournage pour les trois (château de Winterfell pour GoT et château du clan Fraser pour Outlanders). La visite est hilarante, car les audio-guides sont lus par Terry Jones qui raconte des tas d’anecdotes croustillantes sur le tournage de Sacré Graal.

Ce sera notre seule station touristique de ce début de séjour, le reste étant un roadtrip avec arrêt tous les 2 miles pour s’extasier devant la beauté des paysages et aller crapahuter un peu au bord des lochs. Glen Coe est un des endroits les plus beaux d’Ecosse (et bien connu des amateurs de James Bond car de nombreux plans de Skyfall y ont été tourné), et le temps nuageux lui donne tout l’aspect dramatique que l’on attend de ce magnifique pays !