Renard argenté

France – Parc de Sainte Croix (Lorraine)

Bis repetita nec placent. Nous sommes retourné cet automne au Parc de Sainte Croix, et on ne s’en lasse pas – voici une nouvelle moisson photographique, après celle de l’automne dernier. La lumière m’a bien aidée pour la photo du renard, qui est mon coup de cœur de cette excursion. Mais les loups restent encore mes sujets préférés, ils sont sublimes !

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France – Parc de Sainte Croix (Lorraine)

Pour mon anniversaire, mon compagnon s’est encore une fois surpassé pour me faire des surprises – dans la liste figurait un nouvel téléobjectif pour mon reflex numérique, et une visite au Parc de Sainte Croix pour tester mon nouveau matériel ^.^

Le Parc de Sainte Croix, en Lorraine, est un parc animalier qu’on s’était promis depuis longtemps de visiter. Je ne suis pas du tout adepte des zoos, mais ici les animaux ont de la place, ne sont pas enfermés dans des cages en fer et sont bien traités. Ce parc est une petite merveille et l’on y passe allègrement la journée sans s’ennuyer une seule fois.

Mon véritable coup de cœur fut pour les loups du Mercantour, discrets tout d’abord, mais qui ont fini par prendre la pause de façon très hiératique, au point qu’il m’a été très difficile de faire une sélection drastique dans mes clichés tellement ces loups sont magnifiques (et mon nouvel objectif, magique ^.^).

La lumière un peu assourdie de nuages était parfaite, et cela nous a donné envie d’y retourner à d’autres saisons ! N’hésitez vraiment pas si un jour vous êtes de passage soit en Lorraine, soit en Alsace (le Parc est à 1 heure  de Strasbourg). De plus, tout au long de l’année, il y a différentes animations qui sont mises en place, ainsi que des stages photo, et si vous avez beaucoup de chance et vous y prenez au bon moment, la possibilité de dormir dans une des cabanes du parc (immersion garantie !).

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Ecosse – Château de Kinettles et Château de Glamis

Dernière étape de notre road-trip avant quelques jours de repos à Edimbourg, le château de Glamis, que nous n’avions pu qu’appercevoir depuis les jardins la dernière fois, par manque de temps. Cette fois nous avons pu y passer la journée et nous ne l’avons pas regretté !

Le Château de Kinettles sur la première photo était… notre B&B ! Nous n’avons pas pu résister à passer une nuit dans un château, même s’il n’était pas hanté – et nous n’avons pas regretté ! Cet endroit est magnifique et expérimenter la vie de château ne serait-ce qu’une nuit est un luxe sympathique 🙂

Quant au château de Glamis, il valait vraiment le coup d’y passer toute la matinée. La visite guidée regorge d’anecdotes sur l’histoire autant que sur les fantômes locaux, et les jardins sont superbes (mention spéciale à l’original jardin italien et au jardin clos avec son petit pont (et son panneau « interdit aux lapins ^^ »).

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Ecosse – Château de Balmoral

Le château de Balmoral est un endroit très courru en Ecosse, puisque c’est le château d’été de la famille royale d’Angleterre. Situé en plein milieu du parc National du Caigorms, dans l’endroit le plus désert et froid de toute l’Ecosse (il n’y a qu’en juillet qu’on peut espérer échaper au gel, et encore !), c’est une « petite » parenthèse fleurie et bien entretenue au milieu d’un paysage sauvage (en tout cas, au moins pendant l’été). Le château ne se visite pas du tout, et les audio-guides font la part belle à l’histoire royale – ce qui devient vite lassant quand on n’éprouve guère d’intérêt pour ces gens – mais ce qui concerne les jardins est intéressant.

Si cependant vous aimez, comme nous, passer des heures dans des châteaux à en apprendre toutes les anecdotes et histoires de fantômes, ce n’est vraiment pas à Balmoral qu’il faut aller. Vous en trouverez d’autres bien plus intéressants et ouverts.

(Du reste, les magasins de souvenirs et salons de thé pratiquent des prix exorbitants et complètement injustifiés !)

C’est le seul château qui m’ait déçue en Ecosse – il aurait sans doute fallu réserver un « safari tour » avec les gardes forestiers locaux pour avoir quelques informations beaucoup plus intéressantes sur le lieu et ses environs, voire des paysages sauvages et pour espérer rencontrer quelques animaux sauvages.

Renard argenté

Ecosse – Château Brodie et Abbaye de Kinloss

Nous avions déjà été, lors de notre précédent voyage, à Inverness et à Elgin. Nous tenions absolument à retourner au B&B que nous avions déniché, Ardgye House, un fantastique petit manoir avec une grande forêt attenante, pour un prix tout à fait modique au vue du cadre et de la qualité – et pour un délicieux petit déjeuner avec produits de la ferme, confitures maison de la tantine et oeufs ramassés par le grand-père et le petit-fils ^.^

Comme nous avions déjà exploré Inverness et Elgin, nous avons improvisé pour occupé la journée. Le guide conseillait de visiter Portsoy, « port de pêche historique », mais ce fut plutôt une déception (juste une banale petite ville se réveillant après une fête semble-t-il bien arrosée. On aurait pu y tourner un épisode de Broadchurch avec ce temps gris et ces rues désertes).

Nous avons cependant pu « sauver » la journée en visitant le château de Brodie. Ce château appartient au National Trust (qui propose une carte intéressante si vous souhaitez visiter plusieurs château lui appartenant, ce qui n’était pas notre cas cette fois encore – mais le sera sans doute la prochaine), et la visite guidée vaut vraiment le coup. Nous avions un guide pour nous tout seul qui connaissait toute l’histoire du clan Brodie, du château, de l’Ecosse et des pièces que nous avons visité (et il y en avait beaucoup, y compris, chose assez rare, les salles de jeux et chambre des enfants, chevaux à bascule et landeaux inclus). Ce fut une visite passionnante, le château est très bien entretenu, les pièces sont « vivantes » grâce aux tables dressés, bouquets de fleurs et autres objets disposés, et les jardins sont un endroit très agréable pour s’y promener et faire la sieste 🙂

Non loin d’ici, on trouve aussi une abbaye en ruine, l’abbaye cistercienne de Kinloss, qui connu de belles heures de gloire avant de servir de carrière de pierres et de cimetière local. On y trouve aussi un mémorial des deux guerres mondiales, et trouver les tombes de tous ces jeunes gens d’à peine 20 ans tombés pour sauver la France pince le coeur – les ruines attenantes renforcent encore cette mélancolie.

Bien que l’abbaye libre d’accès et généralement déserte, les panneaux explicatifs sont très bien fait et la visite vaut le détour si l’on s’intéresse à l’histoire locale.

Renard argenté

Ecosse – Eilean Donan Castle

La silhouette du château d’Eilean Donan évoquera certainement des souvenirs aux cinéphiles. Il sert de lieu de tournage dans Highlander, Rob Roy, Haute Voltige et Le Monde ne suffit pas.

Ce château du XII / XIIIe siècle tient bon jusqu’au XVIIIe où il servit de refuge pour les Jacobites, avant de se faire exploser par les Anglais. Ce n’est qu’au début du XXe siècle qu’il fut patiemment reconstruit par le clan MacRae, et la reconstruction a été faite dans le respect du style architectural. C’est assurément un des plus beaux châteaux d’Ecosse et l’un des plus inspirants, avec son pont et son emplacement au coeur de trois lochs.

La visite est très intéressante car le château a été de nouveau habité au XXe siècle avant d’être ouvert au public, et les pièces ont été laissées comme si l’on vivait encore dedans. De quoi rêver être un môme pour explorer tous les passages secrets, coursives et alcoves qui ne manquent pas d’être cachées un peu de partout !

Renard argenté

Ecosse – Île de Skye

Lors de notre dernier passage, nous n’étions pas restés assez longtemps en Ecosse pour aller sur l’Île de Skye. C’était donc un passage obligé pour cette fois ci, et on a tenu à y rester trois nuits.

Nous avons trouvé un superbe B&B, Kinloch Follart – le meilleur B&B que j’ai fait. Des hôtes adorables, une maison superbe, une vue imprenable, un petit déjeuner délicieux (Scottish Salmon Rules !), pour un prix tout à fait correct au vue de la prestation fournie !

(Petit conseil : réserver vraiment au plus tôt, genre 5 ou 6 mois avant le départ, pour être sûr d’avoir une chambre !).

Et l’Île de Skye est une merveille ! Mon gros coup de coeur de ce voyage. Nous avons commencé par traverser l’île depuis le port d’Armadale, et sommes remonté jusqu’à Tallisker par des petites routes à une seule voie encombrée de moutons. Le décor est grandiose (l’Île de Skye est une île volcanique, aux paysages très découpés). A Talisker se trouve une distillerie ouverte à la visite (il fallait qu’on en fasse quand même une, même si on préfère le cidre ^.^).

La route pour les Faery Pools dans le massif de Glen Brittle est quelques centaines de mètres plus loin, nous l’avons donc empruntée et nous sommes aperçus qu’elle est au final « très » fréquentée (pour une route à une seule voie). Il faut dire que les Faery Pools sont bien courrues, même le jour où tous les midges de l’île étaient en congrès à cet endroit-là ! Le fait d’être dévorés vivant par ces petits moucherons vampires (et ce malgré le répulsif acheté à prix d’or) nous a plutôt refroidis et nous ne sommes pas montés aussi haut qu’il aurait fallu. Mais nous sommes arrivés au bond moment pour voir un superbe arc-en-ciel, ce qui était un joli cadeau du ciel !

Après cela, il était temps d’arriver à notre B&B. Accueillis comme des rois par nos hôtes, nous profitons du salon cosy (vieux fauteuils en cuir, bibliothèques garnies et plaids écossais) et de la vue imprenable sur le loch Dunvegan.

Dunvegan qui sera notre occupation du lendemain : le château des Macleod est occupé depuis 800 ans par le clan, et permet de passer la journée au même endroit sans s’ennuyer une seule seconde ! Nous avons commencé par une croisière sur le loch pour aller voir la colonie de phoques qui y a élu domicile (protégé de leurs prédateurs tout en ayant abondance de nourriture et températures stables). Les bébés phoques apprenaient à nager avec leurs mères, ou faisaient grassement la sieste, et le guide ne manque pas d’anecdotes sur ces animaux (qui plus est son accent écossais est tout à fait compréhensible ^.^).

De retour sur la terre ferme, j’ai tenu à faire tous les jardins du château, qui valent le détour. Puis nous avons profité de la visite guidée du château – avant de refaire la visite cette fois seuls pour tout voir et lire tous les panneaux.

Le lendemain, nous partons en balade du côté des plages de corail, aidés par les indications de nos hôtes. L’endroit est merveilleux, et le temps parfait (grand soleil et 22°C). Nous y resterons des heures à admirer le panorama vers ces eaux bleues, ce sable blanc et ces rochers noirs, avant de reprendre la route pour Portree – et son mignon port de pêche avec ses maisons colorées – puis le massif de Storr – et son fameux pic, le « Old Man of Storr ».

Dernière nuit au B&B, puis cette fois nous quittons l’île à regret (même si le reste du séjour nous promet encore de belles étapes).

Aucun doute, la prochaine fois, on y reste encore plus longtemps ! Il y a vraiment des paysages grandioses à voir et de belles marches à faire !

 

Renard argenté

Ecosse – En route pour Poudlard !

 

Suite de notre voyage en Ecosse ce mois de juin (première partie ici : Ecosse – Sur la route de Glen Coe)

En bons amateurs de Harry Potter, nous n’avons pu, cette fois, passer à côté du Jacobite Steam Train, le train qui servi pour les films du sorcier à lunettes 🙂 Il effectue le trajet entre Fort William et le port de Mallaig (l’un comme l’autre n’ont que peu d’intérêt, mais le fish&chips de la gare de Mallaig est l’un des meilleurs que l’on ai goûté – et on ne peut plus frais ^^) et traverse le fameux viaduct de Glenfinnan, que l’on voit à plusieurs reprises dans les films.

Si vous souhaitez l’emprunter, je vous conseille fortement de réserver très longtemps à l’avance. Pour ma part je m’y suis prise en mars pour la fin juin. Le prix est exagéré (mais c’était un cadeau d’anniversaire 🙂 ), mais la balade vaut le coup (et en première classe, le thé et les petits gâteaux sont offerts). Parfois, ils mettent les wagons qui ont servi dans les films, mais pas tous les jours, et pas tous les trajets (en l’occurence on est passés à côté).

Nous avions donc réservé une après-midi pour cette escapade un peu magique, traversant de sublimes paysages (et le temps était au beau). Nous en avons profité pour faire du repérage pour le lendemain, car je tenais absolument à photographier le passage du train sur le viaduct (même si j’ai aussi pu le faire depuis l’intérieur du train – les touristes Ecossais sont civilisés et un roulement s’est vite établi pour permettre à un maximum de gens de prendre une photo 🙂 ). S’il y a un « point de vue » sur le viaduct, indiqué pour les cars avec parkings et chemin d’accès balisé, celui-ci s’avère trop éloigné pour m’offrir le cliché que je souhaitais. Quelques centaines de mètres plus loin, un petit sentier non indiqué permet de grimper de l’autre côté du viaduct et d’avoir une vue parfaite – et l’endroit est beaucoup moins fréquenté ! Notez cependant que la locomotive n’est dans le bon sens qu’à l’aller, jusqu’à Mallaig. Au retour, elle est reliée tête bêche au reste du train.

Le conducteur du train à l’habitude de voir des photographes au moment de passer le viaduct, et n’économise pas les panaches de fumée, pour notre grand plaisir !

Une fois immortalisé le Poudlard Express et son panache de fumée, nous avons eu la surprise supplémentaire de tomber sur deux cerfs en balade à quelques mètres de nous ! Un petit moment de magie et d’émerveillement supplémentaire 🙂

Une fois de retour dans notre bolide, nous avons suivi les rails jusqu’à Mallaig, en en profitant pour se recueillir devant le tombeau de Dumbledore (l’île qui servi pour les plans des films, que nous avions vu la veille dans le train mais trop rapidement pour faire un cliché net).

Ces petits moments privilégiés auront assurément été l’un des points forts de notre séjour, et une expérience assez unique !

 

La prochaine étape de notre voyage sera l’Île de Skye – merveille des merveilles !

Renard argenté

Ecosse – Sur la route de Glen Coe

Nous voici de retour d’Ecosse, après 10 jours idylliques passés dans ce pays magnifique. Pour notre deuxième voyage, nous avons voulu explorer à la fois des régions que nous n’avions pas encore visité, et revenir sur nos pas pour certains endroits dont nous n’avions pas assez profité il y a deux ans.

Pour les deux premiers jours, nous sommes partis de l’aéroport d’Edimbourg pour aller jusqu’à Glen Coe. Notre première visite de château a été pour Doune, château que reconnaîtront tout à la fois les amateurs de Sacré Graal des Monty Pithon, tout comme les amateurs de Games of Trones et de Outlanders : le château servi de lieu de tournage pour les trois (château de Winterfell pour GoT et château du clan Fraser pour Outlanders). La visite est hilarante, car les audio-guides sont lus par Terry Jones qui raconte des tas d’anecdotes croustillantes sur le tournage de Sacré Graal.

Ce sera notre seule station touristique de ce début de séjour, le reste étant un roadtrip avec arrêt tous les 2 miles pour s’extasier devant la beauté des paysages et aller crapahuter un peu au bord des lochs. Glen Coe est un des endroits les plus beaux d’Ecosse (et bien connu des amateurs de James Bond car de nombreux plans de Skyfall y ont été tourné), et le temps nuageux lui donne tout l’aspect dramatique que l’on attend de ce magnifique pays !

Renard argenté

Ecosse – Edimbourg

L’Ecosse est, pour nous, un pays dont on n’est pas revenu indemne… On s’était jurés de ne pas retourner sempiternellement sur les mêmes destinations mais ce fut un tel coup de coeur qu’un deuxième voyage sera nécessaire… En 2014, nous y avons passé une petite semaine, dont quatre jours dédiés uniquement à Edimbourg – ce qui est largement le temps nécessaire pour découvrir la ville tranquillement, visites incontournables et balades shopping incluses (pour le shopping nous conseillons « The Woollen Mill and Marchbrae », sur le Royal Mile, tenu par James Innes-MacLeod : le patron est adorable comme tout, les kilts sont de superbe qualité, et c’est là que nous avons eu nos coups de coeurs respectifs pour les tartans : le Blackwatch pour mon compagnon, le Isle of Skye pour moi).

Voici une petite balade sur une (toute) (petite) sélection de photos prises sur place, en attendant de nouvelles !